Wat is Ethereum?

Je hoeft niet lang met cryptogeld bezig te zijn voordat je tegen de term Ethereum tegenkomt. In een serie artikelen gaan we dieper in op wat Ethereum is, waarom het zo populair is geworden, en wat de toegevoegde waarde ervan is. Het helpt als je al kennis hebt gemaakt met cryptogeld, maar we proberen het zo toegankelijk mogelijk te houden. Belangrijke begrippen in de context van Ethereum kan je ook in deze woordenlijst terugvinden.

Ethereum

Wat is Ethereum?
0%
Peter Slagter
Door Peter Slagter

Begin 2013 werd Ethereum opgericht door Vitalik Buterin. De Ether (met het symbool ETH) is de munteenheid in het platform. Sinds mei 2016 steeg de koers van Ether van circa 8 euro naar meer dan 1000 euro (!) op het hoogtepunt.

Ethereum is niet enkel als nieuw betaalmiddel opgericht. Integendeel. Het is bedoeld als platform om programma’s op te laten draaien. Je leest dat normaliter terug als een ‘platform dat developers in staat stelt om decentrale blockchain-applicaties te bouwen en uit te rollen’.

Tot relatief kort geleden, was het bouwen van zo’n programma complex en veeleisend. Met de komst van Ethereum is dat een stuk toegankelijker geworden. Denk aan programma’s als online verkiezingen, registratie van copyright, een protocol voor supply chains, of het bijhouden van financiële transacties. Ethereum maakt het mogelijk om dit soort applicaties gebruik te laten maken van de blockchain, door ontwikkelaars van een platform, tools en informatie te voorzien.

Smart Contract

Nog zo’n term waar je misschien weleens van gehoord hebt. Je zou een Smart Contract kunnen zien als een slimme rekening. Als je er geld naar overmaakt, dan staat het daarna niet op die rekening, maar dan gebeurt er iets. Een programma gaat met het overgemaakte geld aan de slag.

Dat programma kan daar allerlei slimme dingen mee doen. Verdelen over andere rekeningen. Een tijdje vasthouden en daarna doorsturen. Eigenlijk alles wat je kunt verzinnen, kun je programmeren.

Het is een app op het Ethereum-platform. En dus maakt het gebruik van de blockchain van Ethereum. Het voordeel daarvan is onder andere dat het censuur en fraude bijna onmogelijk maakt.

Hoewel andere blockchains (naast Ethereum) ook de mogelijkheid hebben om taken uit te voeren, is dat doorgaans vergeleken met Ethereum zeer beperkt. Ethereum staat ontwikkelaars toe te maken wat ze kunnen verzinnen. En precies dat is de reden dat er inmiddels duizenden toepassingen zijn bedacht, en gemaakt.

Dapps

Programma’s die gebruik maken van een blockchain zoals die van Ethereum worden Dapps genoemd. Dapp staat voor decentralized application - een decentrale applicatie. Het is een collectie van één of meer smart contracts, die samen een samenhangende applicatie vormen.

In de praktijk betekent het dat alles wat zo’n applicatie gedaan heeft publiek en decentraal is opgeslagen op een blockchain. Doorgaans zie je dat zo’n programma open source is (de broncode is publiek beschikbaar), er beloningen tegenover het controleren van het programma staan en dat er een door de meerderheid besloten protocol wordt gebruikt voor die controle.

Op State of the Dapps is een deel van de gebouwde Dapps doorzoekbaar. Het is een gecureerde lijst van applicaties die zijn gebouwd en gebruik maken van Ethereum. Op het moment van schrijven zijn het 1227 projecten. Bij voorbeelden van dit soort applicaties kan je denken aan een cloud operating system. Een marktplaats voor digitale kunst. Of een donatiespel met een willekeurige begunstigde. Zoals we al schreven: wat een ontwikkelaar kan bedenken, kan worden gebouwd!

Ethereum is populair

De koers van Ethereum is in korte tijd enorm gestegen, en dat heeft het onder andere te danken aan de manier waarop het andere bedrijven ondersteunt om hun plannen te verwezenlijken. We hebben het nog niet gehad over de meest speciale Ethereum smart contract: het Ethereum-token. Daar gaan we de volgende keer op in.

Over de auteur

Peter Slagter

Peter Slagter

Hoofdredacteur en medeoprichter van LekkerCryptisch. Voorliefde voor techniek en economie, met in het bijzonder de overlap tussen die twee. Vind het leuk om complexe onderwerpen toegankelijk te maken voor een breed publiek.

Steun

LekkerCryptisch wordt gesteund door BLOX.

Altijd op de hoogte