Alles over de nieuwe economie onder één dak.

Transactiekosten Bitcoin stijgen in april naar hoogste punt in half jaar

Peter Slagter
Peter Slagter

Maandenlang lagen de transactiekosten van Bitcoin rond de $0,50. Begin dit jaar zelfs ruim daaronder. Maar in april zijn de kosten flink gestegen, met een hoogtepunt boven de 2 dollar. Hoe kan dat?

Bitcoin

Uit data van BitInfoCharts blijkt dat de gemiddelde transactiekosten begin april stegen naar het hoogste punt in 7 maanden. Daarna zijn de kosten relatief hoog gebleven, en betaal je gemiddeld tussen de 1 en 2 dollar per Bitcoin-transactie.

In de context van het absolute hoogtepunt valt het overigens nog mee. Op 22 december 2017 stegen de gemiddelde transactiekosten volgens BitInfoCharts naar $55,16 per transactie. Nog heel wat upside dus...

Vraag en aanbod

Transacties op het Bitcoin-netwerk worden afgewikkeld door miners. De ruimte voor transacties in ieder block is beperkt. Als het rustig is op het netwerk merk je daar niets van. Er is voldoende ruimte om alle transacties een plek te geven, en de kosten zijn daarom laag: er is meer aanbod dan vraag.

Maar als de drukte toeneemt, komen we al snel op het punt dat er meer transacties aangeboden worden dan dat er tijdig kunnen worden verwerkt. De prijzen gaan omhoog, want de schaarste verplaatst zich van aanbieder naar verwerker. Mensen die hun transactie snel(ler) willen laten verwerken, moeten meer bieden dan anderen die in de rij staan.

Is die toename in vraag ook ergens terug te zien? Jazeker. In Bitcoin’s mempool kunnen we de onbevestigde transacties terugvinden die klaarstaan om verwerkt te worden. In april zien we ook daar een flinke toename:

Transactiekosten zijn onvermijdbaar

Voor de beperkte ruimte voor transacties in een Bitcoin-block is bewust gekozen. Het is een manier om de blockchain relatief klein te houden. En dat zorgt er weer voor dat individuen al die gegevens zelf kunnen downloaden en gebruiken. Ze kunnen een zogeheten ‘full node’ draaien.

Een keerzijde van die beperking is dat transactiekosten van het ene op het andere moment flink kunnen stijgen (of dalen). Zeker het verschil tussen blocks die niet helemaal gevuld zijn en volle blocks is enorm. Zodra de ruimte schaars wordt, moeten gebruikers elkaar overbieden.

Er zijn projecten die dit probleem willen oplossen door de blockgrootte op te rekken. Bitcoin Cash is daar een voorbeeld van. En dat lukt — de transactiekosten van BCH liggen flink lager, wat deels te maken heeft met het feit dat BCH’s netwerk minder intensief gebruikt wordt.

Het probleem dat Bitcoin-ontwikkelaars hiermee hebben, is dat het moeilijker wordt om full nodes te draaien. En dat heeft een negatief effect op de veiligheid van het netwerk. Bovendien wordt het lastiger voor individuen om daadwerkelijk hun eigen bankrekening te beheren.

Daarom wordt er gekeken naar zogeheten ‘second layer’-oplossingen. Het Lightning Network is daar een voorbeeld van. Zo kan de schaalbaarheid van het netwerk verhoogd worden, zonder dat de kosten de pan uit rijzen, en zonder dat het inbreuk doet op de veiligheid ervan.

Peter Slagter

Peter Slagter

Eén van de oprichters van LekkerCryptisch. Actief met cryptovaluta sinds de opkomst van de bitcoin. Houdt van het innovatieve karakter van crypto en blockchaintechnologie, en volgt de ontwikkelingen in de markt op de voet. Verbindt graag techniek met business, en houdt ervan moeilijke concepten toegankelijk te maken voor een breed publiek.

Reageer

Wil je naar aanleiding van dit bericht verder praten? Heb je een vraag, een aanvulling, of had je het zelf anders geschreven? Laat het ons weten, en praat mee in onze community. Veel directer, én een stuk gezelliger dan zo'n ouderwets reactieformulier. De groep is actief, behulpzaam, en voor iedereen toegankelijk.

Blijf op de hoogte

Wil je direct nieuwe blogposts lezen? Alle nieuwe publicaties plaatsen we op Twitter. Je kunt daar ook de belangrijkste ontwikkelingen volgen.